pogo

POGO Menjadi Sasaran Empuk Politik Filipina

POGO merasa tidak diterima di Filipina. Beberapa senator Filipina merayakan keluarnya perusahaan judi. Kenapa judi online mendapat respon seperti itu?

Pertama, di negara di mana politik tampak sangat asing bagi orang luar, ini sebenarnya politik seperti biasa di bawah pemerintahan Rodrigo Duterte. Kedua, semua orang menginginkan sepotong kue yang menggiurkan.

Itu membuat Philippine Offshore Gaming Operators (POGO) terjebak di antara posisi yang sulit. Ketika mencoba untuk bertahan dari pandemi, industri ini juga harus menghadapi skandal, senator besar, dan pemerintah yang agak mengeringkan, daripada mendorong sesuatu yang lebih besar.

Ini tentang Politik

Presiden Duterte tidak pernah diam tentang ketidaksukaannya pada perjudian. Dia membekukan aplikasi untuk kasino baru dan mencerca lotre yang menguntungkan tujuan amal. Tak lama setelah pemilihan 2016, dia secara samar-samar mengatakan kepada Perusahaan Hiburan dan Permainan Filipina (PAGCOR) untuk mencabut semua lisensi perjudian online, yang menyebabkan kekhawatiran bahwa dia akan membunuh industri saat itu juga.

Akhirnya PAGCOR membuat skema perizinan POGO, yang memberi pemerintah kendali lebih langsung atas regulasi industri dan menghasilkan pendapatan yang lebih besar melalui sistem perizinan untuk setiap vertikal yang ingin dijalankan sebuah operasi. Jadi Duterte membiarkan semuanya diselesaikan, dan aturannya tampak cukup jelas. Selama POGO tidak melayani penduduk setempat, biasanya mengikuti hukum dan membayar iuran mereka, semuanya akan baik-baik saja. Kecuali dia membuka pintu dengan gertakan asli itu.

Sayap minoritas Senat tidak memiliki banyak masalah yang dapat dimenangkannya melawan Duterte. Perang obat biusnya, yang membuatnya menjadi paria secara internasional, umumnya didukung oleh orang Filipina. Kampanye antikorupsinya dianggap sebagai prioritas penting. Dan penanganannya terhadap pandemi Covid-19 telah mendapat nilai tinggi.

Tapi Cina adalah masalah. Duterte telah dianggap menyerah kepada China dalam hampir semua masalah, termasuk mengizinkan pekerja China masuk untuk mendapatkan pekerjaan POGO. Senator oposisi menyerangnya pada masalah ini kapan pun mereka mendapat kesempatan, dan POGO, adil atau tidak, memberi mereka banyak peluang. Senator Risa Hontiveros dan Frank Drillon, keduanya bagian dari oposisi, menonjol dalam merayakan eksodus POGO yang seharusnya, dan telah menghujatnya pada favoritisme Tiongkok di masa lalu. Senator Joel Villanueva dari kelompok mayoritas telah memasukkan giginya ke dalam topik sebagai bagian dari kampanye anti-korupsi umumnya.

Anggota Senat lainnya tidak banyak bicara sebagai tanggapan. Duterte telah mengatakan mereka membenci perjudian, jadi mengapa mereka membela industri tersebut? Duterte mengatakan negara itu membutuhkan POGO, mempertahankannya dari protes China, tetapi itu bukan masalah yang dia habiskan saat ini, membiarkan pintu terbuka lebar bagi senator minoritas untuk memenangkan poin dengan pers.

Ini tentang Uang

Ketika ditanya tentang potensi eksodus industri, Juru Bicara Kepresidenan Harry Roque mengatakan dengan gamblang:

“Meskipun Presiden telah mengatakan bahwa kita membutuhkan semua sumber daya, semua pendapatan yang dapat kita peroleh, termasuk operasi POGO untuk mendanai tanggapan pemerintah terhadap COVID-19, saya pikir intinya adalah mereka harus menyelesaikan kewajiban perpajakan mereka.”

Tentu saja, POGO harus membayar biaya PAGCOR mereka, dan karyawan mereka harus membayar pajak penghasilan, tetapi apakah mereka juga harus membayar sebagian dari pendapatan kotor mereka kepada pemerintah? RUU DPR Joey Salceda (saat ini di partai politik Duterte) meminta 5% dari pendapatan kotor operasi, serta pemotongan pajak sebesar 25% untuk pekerja asing. Dia mendesak Duterte untuk segera menandatangani RUUnya sehingga pemerintah dapat mengejar POGO secara lebih langsung untuk pendapatan pajak, mengeluh bahwa PAGCOR menutupi kewajiban mereka.

PAGCOR menegaskan bahwa ini hanya badan pengatur tanpa kewenangan polisi atas penghindaran pajak. Mengomentari POGO yang berpotensi menghindari kewajiban pajaknya, Jose Tria berkata, “Kami bukan ahli pajak. POGO harus mempertanyakan penerapan pajak waralaba. ”

Untuk industri yang mendapat lebih banyak tekanan untuk skandal NOGO daripada yang dilakukannya untuk hal lain, sulit untuk mengetahui berapa banyak pajak yang diharapkan telah mereka bayarkan. Ketika PAGCOR mengumumkan bahwa 11 POGO telah melunasi semua hutang pajak mereka dan memiliki izin untuk beroperasi kembali, Villanueva berspekulasi bahwa mereka mungkin belum membayar pajak sama sekali. Menanggapi hal itu, Sekretaris Keuangan Biro Pendapatan Dalam Negeri (BIR) Carlos Dominguez III menjawab, “Mungkin benar, tapi Anda tahu, juga karena kuncian, orang-orang kami tidak bisa terlalu banyak berkeliling eh, tapi kami memantau.”

Jadi intinya adalah, Duterte dan partainya yang berkuasa dan sangat senang membiarkan POGO melanjutkan selama mereka membayar tagihan pajak mereka. Tapi tidak ada yang bisa memastikan apakah itu terjadi, dan bahkan jika itu terjadi, itu tidak cukup.

Ini bukan tentang Rakyat

Industri perjudian online berlisensi dapat diusir dari Filipina. Setidaknya 1 POGO dan beberapa penyedia layanan telah keluar, dan beberapa lagi dikatakan bersiap untuk menutup atau pergi juga.

Industri secara keseluruhan akan baik-baik saja. Mereka akan menemukan wilayah lain untuk mendirikan toko, dan jika pandemi Covid-19 telah membuktikan sesuatu, perjudian online itu akan terus menjadi bisnis yang menguntungkan.

Orang-orang yang benar-benar kalah adalah rata-rata orang Filipina yang diharapkan dilayani oleh para politisi ini. Selain P6 miliar ($ 120 juta) dalam biaya PAGCOR, POGO juga mengambil 13% dari permintaan kantor di negara ini. Mereka mempekerjakan setidaknya 30.000 orang Filipina, membayar kelas menengah atau gaji yang lebih tinggi. Dan entah berapa banyak pekerjaan tersier yang mereka ciptakan di sektor jasa.

Jika Perwakilan Salceda mendapatkan keinginannya, POGO dapat pergi karena mereka lebih suka tidak membayar 5% dari penghasilan kotor mereka. Jika senator minoritas berhasil mengumpulkan cukup banyak kemarahan publik atas POGO dan NOGO, seluruh industri dapat dipaksa untuk tutup. Ini akan gila, tapi segala sesuatu tentang percakapan ini agak aneh.

Solusi yang masuk akal, dan salah satu yang telah didukung PAGCOR untuk saya tambahkan, adalah dengan menerapkan undang-undang sebagaimana adanya dan mengumpulkan pajak yang sudah terutang oleh POGO. Membuat mereka membayar biaya lisensi, memaksa mereka untuk menunjukkan penerimaan pajak penghasilan jika perlu, dan membiarkan mereka terus menjalankan bisnis dan menumbuhkan ekonomi. Ini memiliki keuntungan bersih terbesar bagi semua orang.

Solusi lain apa pun yang saat ini diajukan oleh para politisi mungkin menguntungkan mereka, tetapi tidak akan menguntungkan orang lain.

Leave a Comment